Snapshot from PACE target markets – Insight from Belgium: opportunities around the corner

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Snapshot from PACE target markets – Insight from Belgium: opportunities around the corner

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Belgium has taken the decision to shut down all nuclear power plants by 2025, which creates an opportunity for decentralised and low carbon technologies like Fuel Cell micro-Cogeneration. As a study by Belgium’s electricity transmission system operator – Elia demonstrates, Belgium will have to invest in at least 3.6 GW of new gas capacity to replace the nuclear power plants. Pushing for efficiency gains through cogeneration, including Fuel Cell micro-Cogeneration, is key to ensure a sustainable, secure and efficient energy future. In Belgium, the introduction of Fuel Cell micro-Cogeneration is still in its infancy. In general, end users, members of the supply chain, and policy-makers are very unaware of the technology, its benefits, and the potential role it could play in creating a more sustainable, environmentally-friendly energy supply. Another issue is that, despite the recognition that gas is the fossil fuel of choice to balance renewables, gas is to be believed to be phased out by 2050. Furthermore, the dominant focus on the electrification of the heat sector hinders investment in the Fuel Cell micro-Cogeneration. The potential energy gap left by the aging nuclear power plants and their negative image might on the other hand present an opportunity. But there is a risk that cogeneration is left out the capacity mechanism which will be installed to encourage investments in new production capacity.

This lack of awareness regarding Fuel Cell micro-Cogeneration is also clear from the limited amount of available policy instruments to support the technology. In Brussels and Wallonia, the support schemes for cogeneration are not sufficient to stimulate the uptake of Fuel Cell micro-Cogeneration.    In Flanders, a new investment support scheme related to power output has been introduced in 2018. However, the amount of support is too low to guarantee a convincing return on investment. Based on previous experience with support schemes, investment support should aim at providing an adequate return on investment for Fuel Cell micro-Cogeneration, to kick-start the market and motivate consumers to invest in the technology.

Further barriers relate to the implementation of buildings’ legislation, pursuant to the Energy Performance of Buildings Directive, as the methodology to assess cogeneration does not fully account for the real efficiency benefits of the technology. Furthermore, in Belgium cogeneration is not accepted as an alternative energy efficiency measure within minimal renewable energy share in buildings, as it is the case in other member states.

Besides informing and persuading policy-makers, significant efforts should be directed towards raising awareness about Fuel Cell micro-Cogeneration technology among the supply chain and indirectly end users.

 

 

Aperçu des marchés cibles de PACE –  La Belgique: des opportunités à proximité

La Belgique a pris la décision de fermer toutes ses centrales nucléaires d’ici 2025, offrant une opportunité pour les technologies décentralisées et à faible empreinte carbone comme la micro-Cogénération par pile à combustible.

Comme une étude du gestionnaire du réseau de transport d’électricité Elia le montre, la Belgique devra investir au moins 3.6 GW de capacité de nouveau gaz pour remplacer ses centrales nucléaires. Encourager les gains en efficacité énergétique par la micro-Cogénération est la clé pour garantir un futur énergétique durable, sûr et efficace. En Belgique, l’introduction de la technologie de micro-Cogénération par pile à combustible est encore récente. Généralement, les utilisateurs finaux, les acteurs de la chaîne logistique et les décideurs publics sont très peu informés sur la technologie, ses bénéfices, et le rôle qu’elle pourrait potentiellement jouer dans la construction d’un approvisionnement énergétique plus durable et respectueux de l’environnement. L’autre difficulté, en dépit de la reconnaissance du gaz comme le combustible fossile de choix pour équilibrer les énergies renouvelables, celui-ci devrait être supprimé progressivement d’ici 2050. De plus, l’attention portée à l’électrification du secteur du chauffage entrave l’investissement dans la technologie de micro-Cogénération par pile à combustible. La brèche ouverte par le vieillissement des centrales nucléaires et leur image négative représente toutefois une opportunité. Cependant, il y a un risque que la micro-Cogénération soit exclue du mécanisme de capacité qui sera mis en place pour encourager les investissements dans de nouvelles capacités de production.

Le manque de connaissances sur la micro-Cogénération par pile à combustible se perçoit également dans le nombre limité d’instruments politiques pour soutenir la technologie. A Bruxelles et en Wallonie, les programmes de soutien de la micro-Cogénération ne sont pas suffisants pour stimuler le recours à la technologie. En Flandres, un plan d’investissement dans la production d’électricité a été mis en œuvre en 2018. Cependant, le taux est trop faible pour garantir un retour sur investissement convaincant. Les expériences passées ont démontré que dans le cadre des programmes de soutien, l’aide aux investissements devrait viser à fournir un retour sur investissement adéquat de la micro-Cogénération par pile à combustible pour relancer le marché et encourager les consommateurs à investir dans la technologie.

D’autres entraves liées à la mise en œuvre de la législation sur les bâtiments (conformément à la Directive sur la performance énergétique des bâtiments) existent car la méthodologie pour évaluer la Cogénération ne prend pas totalement en compte les réels bénéfices d’efficacité énergétique de la technologie. De plus, en Belgique, la Cogénération n’est pas reconnue comme une mesure alternative d’efficacité énergétique comptant comme énergie renouvelable dans les bâtiments, comme c’est le cas dans d’autres Etats membres.

En plus d’informer et de persuader les décideurs publics, des efforts conséquents devraient être faits pour sensibiliser les acteurs de la chaîne logistique et, indirectement, les utilisateurs finaux à la technologie de micro-Cogénération par pile à combustible.

 

Snapshots van de PACE doelmarkten – Inzichten van België: opportuniteiten loeren om de hoek

België heeft de beslissing genomen om alle kerncentrales te sluiten tegen 2025, wat mogelijkheden biedt voor gedecentraliseerde en CO2-arme technologieën zoals brandstofcel micro-cogeneratie. Een studie van de Belgische netbeheerder Elia toont aan dat België zal moeten investeren in ten minste 3,6 GW nieuwe gascapaciteit om de kerncentrales te vervangen. Het streven naar efficiëntiewinsten via cogeneratie, waaronder brandstofcel micro-cogeneratie, is van groot belang om een duurzame, veilige en efficiënte energietoekomst te garanderen. In België staat brandstofcel micro-cogeneratie nog in haar kinderschoenen. Over het algemeen zijn de eindgebruikers, de verschillende schakels in de supply chain en de beleidsmakers nog niet op de hoogte van de technologie, haar voordelen en de potentiële rol die ze kan spelen in de transitie naar een meer duurzame en milieuvriendelijke energietoevoer. Ondanks de erkenning dat gas de fossiele brandstof is die moet gekozen worden om de hernieuwbare energiebronnen aan te vullen, is er nog een ander probleem, namelijk dat men gelooft dat gas tegen 2050 geleidelijk zal verdwijnen. Daarnaast ligt de voornaamste focus op de elektrificatie van de verwarmingssector, en dit bemoeilijkt investeringen in brandstofcel micro-cogeneratie. Anderzijds, zou de potentiële energiekloof tussen de verouderde kerncentrales en hun negatief imago een opportuniteit kunnen bieden. Maar het risico bestaat dat cogeneratie niet zal geïntegreerd worden in het capaciteitsmechanisme dat zal geïnstalleerd worden om investeringen in nieuwe productiecapaciteit aan te moedigen.

Dit gebrek aan bewustzijn ten opzichte van brandstofcel micro-cogeneratie is ook duidelijk als we kijken naar de beperkte hoeveelheid beleidsinstrumenten die beschikbaar zijn om de technologie te ondersteunen. In Brussel en Wallonië zijn de ondersteuningsschema’s voor cogeneratie onvoldoende voor de introductie van brandstofcel micro-cogeneratie. In Vlaanderen werd in 2018 een nieuw investeringsschema opgestart omtrent stroom output. Het bedrag is echter te laag om een overtuigende Return on Investment (ROI) te garanderen. Op basis van vorige ervaringen met ondersteuningsschema’s, zou investeringssteun moeten mikken op een adequate ROI voor brandstofcel micro-cogeneratie om zo te zorgen voor een vlotte doorstart in de markt en een goede motivatie voor consumenten om in de technologie te investeren.

Verdere barrières hebben te maken met de implementatie van de wetgeving rond gebouwen, overeenkomstig met de richtlijn rond de energieprestatie van gebouwen, aangezien de methode om cogeneratie te beoordelen de werkelijke efficiëntievoordelen van de technologie niet voldoende weergeeft. Daarnaast wordt in België cogeneratie niet aanvaard als een alternatieve energie-efficiëntiemaatregel – zelfs niet binnenin het kleine aandeel dat hernieuwbare energie in België heeft – zoals het geval is in andere lidstaten.

Naast het informeren en beïnvloeden van beleidsmakers, moeten inspanningen geleverd worden om het bewustzijn van brandstofcel micro-cogeneratie te vergroten in de supply chain en – indirect – ook bij eindgebruikers.

2018-02-25T18:25:37+01:00 January 10th, 2018|Categories: News|

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